Rest, cycling and a whole load of shit – WWOOF – day 3 – 17/09/19

I am doing WWOOF – a month-long programme where I am working on a French farm.  I am writing a daily blog about my experiences.  I will write in English and French.  My French isn’t perfect and there will be mistakes.  And I may use Frenglish.  I welcome all corrections.  I tend to transliterate more than translate, but I’m working to improve this. 

Matthias was away for most of today, so today was a rest day…mostly.  A farmer’s work is never done.  But a little about my accommodation.  Matthias and Elisabeth stay in the main house while Nathaniel and I sleep in a small caravan.  My bed is very small and I’m afraid that I’ll fall out of it during the night.

 

We also have access to a breakfast room where we can also shower and go to the toilet.

In the morning, I was wearing flipflops.  While walking to the clubhouse, I stepped in some stinging nettles, which was a great start to the day.  Anyway, Nathaniel and I started doing some work at 11.  We had to pick up some firewood and take it from one section of the farm to another.  He was worried it would rain soon.  It rains a lot in Normandy…I guess if I wanted the sun, I should have gone further south to Bordeaux or Montpellier.

After we did that, we did the job I knew was coming – shovelling up animal shit.  This wasn’t too bad. For a year, I worked as a carer in an old people’s home and this was far better.  At 2, we had lunch – fish pie and shredded cabbage.  I think day by day that my French is slowly improving.  I can understand simple sentences and have very simple exchanges. For example, today, we talked about cheeses like camembert and fondue.  I also explained that raclette is becoming very popular in London now.

At 16hr, we cleaned the ponies’ feet while Moya watched.

We helped Elisabeth with some gardening.  There were lots of weeds in her vegetable garden, which we needed to remove.  It was like we were on Groundforce! (If you’re French, you may not understand that reference) We did this for an hour and afterwards we drank some Moroccan mint tea – I’m not a big drinker, but this tea grew on me.  Mathias returned at 18hr and explained we needed to go to the apple orchard we went to on Monday.  There are sheep there who eat the grass and we needed to move their enclosure, so they could graze fresh grass.

Also, Nathaniel wanted to saw off a tree branch that had fallen on the fence of a nearby goat enclosure – I swear that guy is a workaholic.  But even with my help, the branch was too tough for our little hacksaw.

One of the goats in the enclosure is 15 years old, which is very old for a goat.  She is sick and close to the end.  She’s so skinny.  It’s sad.  Anyway, we cycled back to the farm and I had to remember to cycle on the right, not the left, side of the road.

We had dinner at 21hr 30.  Again, my French improved.  Mathias told me that he has a second job as a PE teacher.  He teaches children between 11-15 years old.  He lamented on how children these days have no physical aptitude or desire for physical exercise, because they’re always on their phones.  I said that one thing I’m really enjoying about the countryside is not being on my phone and laptop all the time.  When it came to bread and cheese, I had the honour of cutting the bread, which I absolutely butchered.  But that was it for day 3.  A day of rest, cycling on the wrong side of the road and a whole lot of shit.

French

Mathias était au loin pour le jour donc aujourd’hui était un jour pour se reposer – alors pour la plupart – le travailler dû fermer est ne finir jamais.  Mais un peu sur mon accommodation.  Mathias et Elisabeth vie dans la maison du principal et Nathaniel et moi habite dans un Caravan.  C’est très petit et mon lis est très petit.  J’ai peur que je tombe pendant la nuit.

Aussi, il y a une pièce où nous mangeons notre petite déjeuner.  A 9hr, j’ai pris mon petite déjeuner.  Je marchais dans flip-flops à la pièce du petit déjeuner et j’ai steppe in stinging nettles, which hurt.  A 11hr, Nathaniel m’a proposé que on ramasse plus brochettes parce qu’il a peur qu’il pluie. Il pluie tous les temps en normandie.  Si, j’ai voulu le soleil, j’irais Montpellier ou Bordeux.

Alors, après ça, on a nettoyé les enclosures des animaux – on a nettoyé leur merde.  A 14hr, on a déjeuné – une pie du poisson et du chou.  Je pense que jour par jour, mon Français est lentement amélioré.  J’ai pu comprendre les simples sentences et j’ai très simples exchanges.  Par exemple, on a parlé sur du fromage : camembert, fondue et j’ai expliqué Raclette est plus populaire maintenant.

A 15hr, on a fini et on a nettoyé les pieds des ponies et Moyen nous a regardé.  Après ça, on fais du jardinage. Dans le jardin des légumes, il y avait beaucoup weeds et on les devrait rénover.  A 17hr, on a fini et on a bu du the avec le mont comme ils boivent en Maroc.  Généralement, je n’aime pas du tea, mais c’est ça va.

A 18hr, Mathias est retourne et a expliqué que on a doit à l’orchade quand on est allée lundi.  Il y a les moutons et les chèvres qui mange la grasse.  We had to move their enclosure so they could graze on a new patch of grass.  Aussi, une broche est tombée sur la fence pour une enclosure pour les chèvres donc Nathaniel et moi essayait sawing the branch in half.

Malheursement, la broche était trop forte pour notre petit hacksaw.  Mais, il y avait une chevre qu’est tes vielle (17ans) et malade.  On pense qu’elle mourir bientôt.  C’est triste.  Alors, on a fait du vélo sur la ferme et j’ai souvenu à faire du vélo sur la droite pas la gauche, comme en Angleterre.

A 21hr30, on apprit notre diner.  Encore, mon Français a amélioré.  Mathias m’a dit qu’il est un professeur du PE.  Il a dit que nos de jours les gens jeune sont toujours sur les telephones et ils sont sans désire pour PE.  J’ai dit que je préfère a la campagne parce que je suis détachée du ma phone.  Pour le fromage et pain, j’ai les honneurs de la coupe du pain et je l’ai charcuterie.  Mais c’est tout pour ma troisième jour – un jour du reposer, faire du vélo sur le gauche, pas les droites et beaucoup et beaucoup de la merde.

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