New Friends, Language Slip-Ups and doing something different – WWOOF, day 1 – 15/09/19

I am doing WWOOF – a month-long programme where I am working on a French farm.  I am writing a daily blog about my experiences.  I will write in English and French.  My French isn’t perfect and there will be mistakes.  And I may use Frenglish.  I welcome all corrections.  I tend to transliterate more than translate, but I’m working to improve this.

Considering this, the French sections of the blog won’t be exact word-for-word translations from the English.  Firstly, the language doesn’t work like that and secondly I make jokes and references in the English that won’t translate over to the French.


Here we go.  Day 1 of my WWOOF experience in France.  WWOOF is an international programme where you voluntarily work on an organic farm and the farm provides you with food and accommodation.  You can “WWOOF” all over the world, but I chose France to help improve and practise the French that I’ve been learning.

The farm I chose is based in Normandy where they make bread and cider.  I set off bright and early to catch the ferry from Newhaven harbour near Brighton.  The ferry was smooth and the weather fine.

At lunchtime, I had my first failure.  I wanted to ask for my meal in French, but I was too nervous and I forgot all of my French.  Instead, I asked in English.  Oops.  Oh well.  I arrived at Diueppe Harbour at 14 hrs where I met my host Elisabeth.  She drove me to the farm, and we spoke in French.  I have been learning French for two years and I can speak it, but I am nervous in doing so.  Thus, I was pleasantly surprised that I could speak with Elisabeth…sort of.

We arrived at the farm where I met her husband Matthias, another WWOOFER called Nathaniel and a young couple from Paris – Pierre and Pauline who were there just for the day.  Elisabeth showed me around the farm and introduced me to the animals, goats, chickens, donkeys and an amazing dog called Moya.

At 15hr 30, I was ready to work.  Firstly, we went to another location to bring back some donkeys.  I spoke with Nathaniel who was very friendly and very happy to help me.  Afterwards, we went to an apple orchard and a vegetable patch.  We spent the afternoon picking potatoes and apples.

Afterwards we returned to the farm.  It was 17hr.  We relaxed and we ate “compote,” which is pureed apple.  We also ate a Norman speciality – Ragoule – rice mixed with milk.  The weather was gorgeous, and the farm was peaceful, but I was very tired, so I went to my room for a nap.  At 20hr, we had dinner – soup, mussels, mash and fish.  I was feeling better after my nap and more confident with my French.

Inevitably, the subject of Brexit reared its ugly head and I denounced it as a the “plus grand putain bordel du merde,” (don’t translate this if you don’t want to be offended.) But we talked about my previous trips to France and I told them about the gardening I’ve done with my dad.  After the main meal, we ate cheese and bread, of course.  And for dessert, we ate more ragoule, but I was too full for compote.  I said “je suis pleine,” which made for a funny mistake.  Pleine means drunk and I should have said something else.  And that’s it for my first day.  A day of making new friends, language slip-ups and doing something completely different.


Voila.  Vas-y.  C’est mon premier jour du m’expérience du WWOOF en France.  WWOOF est un programme d’exchange du langue et culture.  C’est mondial, mais je le fais en France donc je peux pratiquer le Français que j’appris.  Avec WWOOF, tu travailles sur les fermes gratuit et les fermes à provider nourriture et accommodation.

Le ferme j’ai choisi est située en Normandy et ils faisant le cidre et le pain.  Donc, je suis parti plus tôt donc je pouvais prendre la ferry du Newhaven proche Brighton.  La ferry ride était agréable et il faisait beau.  A déjeuner, j’ai voulu demander ma nourriture en Français, mais j’étais trop nerveuse.  J’ai oublie tout mon Français et je me suis demandé en Anglais.  Oops.

Alors, je suis arrivé sur la porte du Newhaven à 14hr ou j’ai reconnu mon host Elisabeth.  Elle m’a conduit à la ferme. On a parlé beaucoup pendant le voyage.  Tandis que, je peux parler Français, je n’ai pas très confident avec ça, donc j’étais heureuse que je pourrais parle avec Elisabeth.

Donc, on est arrivé sur la ferme ou j’ai reconnu le mari d’Elisabeth – Matthias.  Aussi, j’ai reconnu l’autre Wwoof s’appelle Nathaniel qui est Francis et aussi un couple du Paris – Pierre et Pauline.  Elisabeth m’a montré la ferme et j’ai reconnu tous les animaux : les couchons, les chèvres, les chevaux et un superbe chien s’appelle Moya.  Mon dieu, elle est trop mignonne et douce et fluffy.  Après ça, j’étais prêt a travaillé.  Premièrement, on a apporté des ans a la ferme.  Je parlais avec Nathaniel.  Il était très agréable et très heureux à m’aider.  Prochain, on est allé un jardin des légumes et l’orchade des pommes.  (pardon, je ne sais pas le Français) et on a cuillère les pommes et les pommes des terres.  Toutes les pommes est utilisé part cidres, jus de pommes et compter – mashed up apple.  Les pommes est trop bitter pour la mange, lesquelles j’ai découvre vitement.  MDR.

Quand on a fini, on est retourne la ferme ou on s’est reposé est boire jus de pomme et mange compter et ragoule.  Il faisait très beau et la ferme était très jolie, mais j’étais très fatiguée donc je me suis reposé dans ma chambre.

A 20hr, on a mangé le diner – les moules, le mash et les poissions.  Je me sens meilleur et plus confident avec mon Français.  Mathias m’a demandé sur Brexit et j’ai dit que Brexit est le plus grand bordel de la merde.  Aussi, on a parlé ma vie d’Angleterre, mes voyages et ma famille- par exemple mon père et son jardin.  Après le plat principal, on a mangé le pain et fromage, bien sûr.  C’est France, après tout !

Et pour dessert, on a mangé compter et ragoule.  Tandis que, j’étais trop ‘pleine’ pour compter.  Je l’ai dit qu’était une erreur du drôle.  Plein dire que j’ai bu trop alcool et I should have said, j’étais rassasier.  Mais c’est tout mon premier jour.  Un jour ou je faisais nouveaux amis, faisait silly langue erreurs et je faisais quelque chose absolument différente.

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