Spiders, Cooking and Exploration – WWOOF – Day 14 28/09/19

I am doing WWOOF – a month-long programme where I am working on a French farm.  I am writing a daily blog about my experiences.  I will write in English and French.  My French isn’t perfect and there will be mistakes.  And I may use Frenglish.  I welcome all corrections.  I tend to transliterate more than translate, but I’m working to improve this.  Considering this, the French sections of the blog won’t be exact 28word-for-word translations from the English.  Firstly, the language doesn’t work like that and secondly, I make jokes and references in the English that won’t translate over to the French.

2 weeks.  2 weeks in France.  Has it already been 2 weeks? I’m enjoying it so much; it’s not going to be easy to go back to my 9-5 job.

Anyway, today started bright and early, brighter and earlier than usual, as we had a big family coming for a horse and carriage ride.  So, Matthias and I were in a mad rush to clean up the farm.

At 10, Matthias told me as the family would be so large that he wouldn’t be needing my help, so instead I continued moving the bottles from point A to point B.  As you can see from this picture,

some of the bottles were very dirty, so I had to rack them here




and hose them down.

If you have arachnophobia, now would be a good time to stop reading.  Among the bottles, as you can imagine, there are lots of creepy-crawlies, including spiders.  Generally, I’m not afraid of them, I know there aren’t any venomous spiders in England or, I assume, France.  But, just because, I’m not afraid of them doesn’t mean I was them crawling from the bottle into my hair and jumping onto my neck and down my shirt, which is exactly what happened.  Lol.  At least it wasn’t a black widow or brown recluse.

Anyway, I moved bottles until 1pm, which is when the family left.  I did good work, moving about ¾ of the bottles.


Matthias was very happy with my work.  At 13hr30, we had our lunch and possibly had some of our best conversation, in French.  Firstly, I asked him how many bottles he thought there were.  He said about 2 or 300, which was far lower than my guess of 1000.  He also explained that once all the bottles have been washed, he will show my how to make apple juice.

Yesterday, when I bought the baguette, I also bought one for Matthias.  As I gave it to him, I told him how proud I was when I bought it and how I felt so French.  He really enjoyed hearing this and made a joke about me being a stereotypical beret-wearing Frenchman with a baguette under both arms.

But this allowed us to start discussing French and English stereotypes.  He opined that with the English, we’d like to keep a polite, respectful distance from each other.  I agreed, arguing that the English are very awkward at showing our emotions.  We are very reserved in that sense.

I offered that with the French, there is the stereotype that they all are rude and arrogant.  I hate this stereotype as it isn’t true.  I have met many friendly French people who have been very patient with my poor French.  But Matthias said that like the English, the French are very reserved.  Unlike Americans, for example, they are not very open with strangers.

He also said it’s funny that we love our monarchy so much, considering what happened to the French monarchy.  During the 18th century, the French hated their monarchy so much, they executed them, but the English love the queen.

Although, I said that depends on who you ask.  There are some people who would like to see Philip and old Queenie go the same way as Louis and Marie Antoinette.

He mused that it’s strange that even though our countries are so close, we are so different.  I agreed, considering our shared history.  For a few centuries, England was ruled by the Normans and France was the common language. Even now, we use a lot of French vocabulary, like café, cuisine, chef, déjà vu.  And we’ve also fought plenty of wars, most notably, the 100-years war.

We finished our lunch at 2.29 and as work was over for the weekend, I was free.  Although, it had rained in the morning, it was sunny now.  I decided to go cycling, rather than stay inside all afternoon.  After I finished writing my diary, I left at 3.30.  Rather than going to the coast again, I decided to cycle the other direction.  I wasn’t going anywhere in particular, but I was exploring.  On the way to the coast, there are markers every KM, meaning it’s easy to know how far you’ve come.  However, on the other route, these markers disappear after 6km, so it’s not easy to know how far I cycled.  I think 16km in total.

On the way back, I passed by a bar.  I was craving a pint, but I was embarrassed and nervous about entering.  I was worried, I wouldn’t be understood.  But I bit the bullet and ordered a pint of La bete Blanche.  Although, I think what I received was a half-pint.  I’m not sure why.  Anyway, as usual, I had overthought things.  Nobody in there cared that I was English.

In England, there are pubs called “Old-man pubs,” which as the name suggests are full of old men drinking and watching the football or horse-racing.  This bar was very similar.  I arrived back at the farm at 17hr30 and I am glad I went cycling.  The weather stayed good and it was better than staying inside all day.

I’ve noticed that Matthias has a chessboard and, if you know anything about me, it’s that I love to play chess.  So, at 18hr45, we played together.  I won.

Afterwards, we had to take water to his cows.  At 20hr30, we had dinner.  We exchanged Oceane for Elisabeth and we were also joined by Matthias’ aunt Marie.

In the kitchen, there is a fireplace, heated by the firewood we put into storage.  But it’s not just a fireplace, it’s also used for cooking.  They used it for toasting bread and cooking sausages.  How cool.  Elisabeth asked me how my French is progressing, and Matthias and I agreed that it has improved a lot.  It’s great considering that it’s only been 2 weeks.  My listening has improved, and even Marie said that I speak good French.  And Matthias and I explained about my buying the baguettes yesterday, which caused a big laugh.

And that’s it for day 14, a day of spiders, innovative cooking techniques and exploration.



Deux semaines.  Deux semaines en France.  Je l’adore beaucoup ; ce serai bizarre à travailler mon 9-5 métier après ça.

Alors, aujourd’hui a commencé très tôt parce qu’il y avait une famille viennent pour le chevaux et calage.  Donc, Matthias et moi vitement nettoyer la ferme.  A 10hr, Matthias m’a dit que parce que la famille est trop grande, mon aider n’est pas besoin.  En lieu, j’ai continué réarranger les bouteilles.  As you can see, ces bouteilles est très dirty donc



je les ai dois mettre ici et les lave.

Si vous avez arachnophobie, maintenant serai un bon temps a arrêté lire.  Autour des bouteilles, comme pouvez-vous imaginer, il y a beaucoup creepy crawlies, compris les araignées.  Généralement, je n’ai peur des araignées.  Je sais qu’il n’y a araignées du venemous en Angleterre ou France, je pense.  Mais ce ne dire pas, que je veux les araignées to crawl from the bottle onto my head, down my neck and into my shirt, which is what happened.  MDR.

Alors, j’ai réarrangé les bouteilles jusqu’un 13hr.  Je fais le bon travailler et Matthias d’accord avec moi.

A 13hr, on apprit notre déjeuner.  Et, on a parlé notre mieux conversation en Français.  Première, je lui demandé combien des bouteilles il y a.  Il a pensé deux or trois cents, qu’était plus peu que ma pense qu’un mille.  Aussi, il a expliqué qu’après toutes les bouteilles à lave, il me montre comment à faire du jus de pomme.

Hier, quand, j’acheté la baguette, aussi, j’ai acheté une baguette pour Matthias.  Je lui dire que j’ai fière que j’acheté des baguettes ; je me sens trop Français.  Il l’adore et brague de moi être les français typiques : porte un béret avec une baguette dessous le bras !

Mais, après ça, on a commencé parler stéréotypes des les anglais et les français.  Il a dit qu’avec les Anglais, ils gardent un polie, respectful distance from each other. Je suis d’accord avec lui.  Je pense c’est parce que les anglais est très gênant avec montre leurs sentiments.  On est très conservateur.

J’expliqué du stéréotype du Français que les tout le Français est très impolie et arrogante.  Je déteste cet stéréotype parce que c’est pas vrai.  J’ai reconnu beaucoup personnes des Français qui avait aidemment avec mon mal français.  Mais Français dit que comme les anglais, les francais que tres reserve. Pas comme les Américains, par exemple, ils ne sont pas sympas avec les estrangers.

Aussi, il a dit que c’est drôle que on adore notre monarchie beaucoup, particularly parce que les Français sont détestés leur monarchie beaucoup qu’ils les tuer.  Cependant, j’ai dit que ce dépend sur qui vous demande.  Il y a des personnes qui voudrait voir les monarchies mortes.

Il a dit que c’est bizarre que même notre pays et très proche, on est trop différente.  Je suis d’accord, sais notre histoire partager.  Pour un peu siècles, Angleterre a un roi de Normans.  Français était la langue maternelle et même maintenant, on encore beaucoup Français vocabulaire : cuisine, café, de jà vu.  Aussi, on a fought beaucoup guerres, par exemple, le 100 années guerre.

On a fini notre déjeuner at 14hr20 et parce que le travailler a fini pour le weekend, je suis libre à faire n’importe quoi.  Tandis que, il pluiait dans le matin, il faisait de beau, donc je faisais du vélo.  Après, j’écru mon journal pour un heure, j’ai laissé à 15hr30.  En lieu vais la cote encore, je suis allee l’autre direction, nowhere in particular, j’explorais.  Sur la rue de la cote, il y a markers tout le KM, donc vous savez, comment far vous avez voyagé.  Cependant, sur cette rue, ces markers disappeared après 6km, donc je ne suis pas certain du comment far j’ai cycle.  Peut-être 16km en tout.

Sur ma retourne, j’ai passé sur ce bar.  J’ai voulu une pinte – beaucoup, mais j’ai hésitante sur entre.  J’étais inconfortable parce que j’ai peur que ni me comprends personne.  Mais, encore, je le fais et je me suis demandé une pinte de la Bete Blanche…cependant, j’ai reçu une demi-pointe.  Je ne sais pas pourquoi.

Mais, bien sûr, j’étais stupide.  Ni personnes, l’en fous que j’étais Anglais.  En Angleterre, il y a les pub s’appelles « old man pubs, » ou les hommes d’Age boire et regarde les sportes comme le foot ou horse-racing.  Ce bar était similaire.

Alors, j’arrivé a la ferme a 17hr30.  J’ai notice que Matthias a un bord d’échecs et j’adore l’échecs donc a 18h45, je l’ai joué.  J’ai gagné.

Après ça, on a donné l’eau a ses vaches.  A 20hr30, on apprit notre diner.  On a échangé Oceane pour Elisabeth et aussi on a déjoint sur la tante du Matthias : Marie.

Dans la cuisiner, il y a un four du boire.  Il utilise pour toasting the pain et cuisiner les saucissons.  Très cool.

Elisabeth m’a demandé est-que mon Français est progresse et Matthias et moi d’accord que c’est à améliorer.  C’est superbe parce que j’avais été ici pour deux semaines.  Même Marie dit que je parle trop bien français.  Et Matthias et moi a expliqué des moi a acheté des baguettes et tout le monde rigolé.

Alors c’est tout pour day 14.  Un jour des araignées, cool techniques de Cuisiner et l’exploration.

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